Ebook: Futuro del libroDefinitivamente apuesto al futuro de los libros electrónicos, digitales o eBooks, como se les prefiera llamar. A pesar de la guerra entre los diferentes modelos de e-readers y la resistencia –no pasiva- de las grandes editoriales, llegaron para quedarse. 
 
Stieg Larsson ya ha vendido más de un millón de sus novelas en eBooks,  sin quitarle el mérito, no fue el pionero en tener éxito de venta en eBooks.  Stephen King fue el primer autor best seller que en Marzo 14 de 2000 -hace ya 10 años- inauguró la era de los ebook cuando lanzó una de sus novelas en un formato digital para descargar en Palm o en computadoras PC.

 Riding the Bullet, fue descrita por el propio King como “una historia de fantasmas”, que se vendió por $2.50 (16 mil palabras, aproximadamente 33 páginas impresas). El libro generó gran entusiasmo y las ventas fueron de tal naturaleza que el website de Simon&Schuster sufrió un colapso por la sobrecarga del exceso de tráfico. Todavía no existía un artefacto destinado de manera específica para leer libros como hoy.
 
Recuerdo la primera vez que oí hablar de un e-reader producido por Sony. Creo que fue por el año 2006. Como soy una apasionada de los artilugios electrónicos quise comprarlo enseguida pero no estaba disponible en Canadá. Hoy me alegro de no haberlo comprado porque hubo nuevos modelos más eficientes. Es una nueva industria que viene a transformar un producto milenario: el libro.
 
Todavía me encanta hojear las páginas de un libro tradicional, subrayar, hacer notas, y tener mis libros favoritos al alcance de la mano a la cabecera de mi cama, pero no dejo de reconocer las múltiples ventajas del ebook. La tendencia a rechazarlos y menospreciarlos -no considerándolos verdaderos “libros”- sigue en pie. Ni siquiera pueden adquirir un código en la Librería del Congreso y todavía son muchos los que prefieren tener entre las manos el tipo de libros al que por siglos nos hemos habituado.  El sentido de posesión está muy arraigado entre nosotros, pero todo evoluciona a un mundo de productos virtuales. Hace ya más de una década los softwares se vendían en tiendas en formato de discos CD, hoy muchos se descargan de Internet, no adquirimos ya un producto físico. En la música pasó otro tanto,  estuvimos comprando CDs hasta que apareció un nuevo formato y ahora poderlos “descargarlos” y oírlos en los Ipod o MP3 players. Hoy en día ya es normal que hagamos el “download” del número favorito de cualquier artista, sin tener que comprar un álbum. Esto, a su vez, ha cambiado la producción musical haciendo que los artistas lancen cada vez más un “sencillo” como ocurría en los orígenes de la distribución de música cuando se usaban los discos de 45 RPM.

La Asociación Americana de Editores reconoció que la venta de ebooks aumentó en un 68.4% en el 2008, y que desde entonces la venta de libros impresos va en descenso

El e-Book tiene varias ventajas entre las que vale la pena resaltar las siguientes: 

  • Inmediatez: Un lector interesado lo puede obtener instantáneamente, -a la velocidad de la luz-, sin esperar envíos por correo o viajes a la librería.
  •  Disponibilidad: Una gran biblioteca puede ser llevada en un artefacto del tamaño de la mano, adonde quiera que vayas. Cuando salí de Cuba solo pude llevarme un maleta de libros; con dolor tuve que regalar casi la mitad de mi biblioteca y dar el resto por perdida. 
  • Ciclo de publicación más corto: el periodo clásico de publicación de los libros impresos demora un año. El  tiempo de ¨publicación¨ del libro electrónico desde el mismo momento en que el autor escribe la última palabra hasta estar en venta en Internet y disponible para millones de lectores puede ser tan corto como una semana o incluso menos.
  •  Precio: Aunque hay una evidente resistencia de las grandes casas editoras para evitarlo, con los ebooks los precios son más baratos. Hasta ahora se ha establecido como promedio $9.99, pero con el tiempo llegaran a hacerse más baratos todavía. 
  • Espacio: Es evidente que los amantes de los libros siempre tenemos un problema de espacio. Los libros inundan todo nuestro alrededor. En un futuro espero tener toda mi biblioteca en mi ereader con un backup de respaldo en algún servidor de Internet. 
  • Ecológicos: Todavía no se cuantos árboles se han cortado para poder tener la biblioteca que poseó en la actualidad pero estoy convencida de que el planeta no puede sostener por mucho más tiempo al libro tradicional

Sin duda el ebook conlleva también algunas incomodidades:

  • No se puede imprimir.
  • No hay número de páginas consecutivas, sino “locaciones”.
  • Hay que cambiar el modo habitual de subrayar o tomar notas, a otra manera de hacerlo que todavía es algo engorrosa.

Rituales en transición
 
La publicación y distribución de un libro tiene un ritual establecido desde hace muchos años: presentación en librerías, firma de autógrafos,  regalo del libro a los amigos. Toda esa liturgia editorial no se va a perder sino que se va a transformar. Ya es posible adquirir tarjetas de regalo virtuales para obsequiar a los amigos con las que pueden adquirir estos libros igualmente virtuales. En futuro no lejano asistiremos a presentaciones de libros que en lugar realizarse en el limitado espacio de un salón se lleve a cabo por una ventana virtual que haga posible la asistencia y participación de todo aquel que quiera asistir a ella por vía de Internet, sea cual sea su lugar de residencia en nuestro planeta.
 
Todavía estamos en pañales y  con chupetes. Pero esta transición –que no dejará de afectarnos sentimentalmente- es tan inevitable como conveniente. Al final viviremos en un mundo con más libros y árboles. ¿No es ese un futuro deseable? Es por eso que Eriginal Books, una nueva compañía editora radicada en Miami, decidió ses una casa editorial exclusivamente electrónica para promover a los autores hispanos en este nuevo mundo del libro digital.
 
Artículos interesantes
E-Books King: Stephen the First, Wired
http://www.wired.com/culture/lifestyle/news/2000/03/34940
 
Publish or Perish. Can the iPad topple the Kindle, and save the book business?, The New Yorker
http://www.newyorker.com/reporting/2010/04/26/100426fa_fact_auletta#ixzz0wdEqc700
 
2010 eBook Reader Product Comparisons, Top 10 Reviews.
http://ebook-reader-review.toptenreviews.com/