En las listas de libros más vendidos siempre hay un género común: la novela. Puede ser histórica, negra, psicológica, romántica, o de cualquier otra tipología, pero la novela sigue siendo el género literario más popular. De vez en cuando aparece algún que otro libro de cuentos o poemas, como en esta semana que  la Antología general de Pablo Neruda ocupa el  quinto lugar en los bestsellers de Venezuela. Sin embargo, no es frecuente –al menos en América Latina- que aparezcan títulos de no ficción entre los éxitos de venta.

Lo raro es que esta semana hay cuatro libros de ese tipo –no ficción- en la lista de los más vendidos.

  • Yo no vengo a decir un discursode Gabriel García Márquez, No. 5 en México y Uruguay. 
  • La fauna humana de Alfredo Iriarte No. 8 en Colombia
  • Nadie acabará con los libros de Umberto Eco y Jean Claude Carriére,  No. 10 en Uruguay.
  • ¡Basta de Historias!: La obsesión latinoamericana con el pasado y las 12 claves del futuro de Andrés Oppenheimer, No. 7 en Uruguay.

¡Basta de Historias!: La obsesión latinoamericana con el pasado y las 12 claves del futuro 

¡Basta de Historias!

¡Basta de Historias! libro de Andrés Oppenheimer

¡Basta de Historias!salió a la luz en momentos en que buena parte de América Latina festejó el bicentenario de su independencia y dedicó con mayor entusiasmo de lo habitual a conmemorar, discutir y revisar su pasado. Los gobiernos, incluyendo el de España, destinaron millones de dólares en festejos, los medios de prensa publicaron acalorados debates sobre cuáles figuras del siglo XIX deberían ser considerados próceres de la independencia y cuáles enemigos de la patria.

En ¡Basta de Historias!, Andrés Oppenheimer, uno de los periodistas más conocidos en el hemisferio, quien ha obtenido numerosos reconocimientos internacionales,  expone la tesis de que los gobernantes autoritarios en varios países latinoamericanos están obsesionados con la historia en vez de concentrarse en la búsqueda del progreso.

En cuanto a las 12 claves del futuro habrá que comprar el libro para conocerlas, sólo adelanto el tema sobre el que giran todas las propuestas: la educación.  No se trata de 12 mandamientos. Las proposiciones están muy bien argumentadas y apoyadas con datos específicos; como por ejemplo, la diferencia entre los resultados de las pruebas PISA (Programa para la Evaluación Internacional de Alumnos). Estas pruebas calificadas sobre 800 puntos arroja una diferencia sustancial: en la India anualmente 250 mil estudiantes superan los 650 puntos y en Corea otros 250 mil; en México sólo 4 mil 500. Es decir, en México llegan a los niveles de excelencia de PISA 60 veces menos jóvenes que en la India y que en Corea del Sur.

La fauna humana

La fauna humanaSegún el Diccionario de uso del español, una de las acepciones de fauna es el conjunto de personas que llaman la atención por alguna característica.  Y ése, precisamente, es el tema central de estas crónicas de Alfredo Iriarte: la fauna de oportunistas, lagartos, lobos, cornudos, gallinazos y caníbales (sí, los que comen al prójimo, en el sentido literal de la palabra). Su blanco son todos los tipos sociales; sus armas, el lenguaje sofisticado, la fina ironía y la aguda observación.

La Fauna humana es una antología de las columnas del colombiano Alfredo Iriarte. En estas crónicas Iriarte se burla con elegancia de todos y todo, incluso de él mismo. Las convenciones sociales, la pacatería, el matrimonio, las telenovelas, la cursilería de las cartas de amor incitan su imaginación y su verbo. Con un guiño burlón, con humor refinado, estas páginas nos invitan a reírnos de nuestra idiosincrasia y de nuestras debilidades. Veamos un fragmento:

…Y vamos a cerrar estas memorias con otra respuesta materna, también relacionada con el Catecismo Astete. Esta vez el problema fue con el Decálogo. Nueve de sus diez preceptos me quedaron claros menos uno: el sexto que prohíbe fornicar. Movido por la curiosidad, y además porque el vocablo me pareció rotundo y sonoro, apelé a mi madre. Ella no titubeaba en sus respuestas y sin alterarse en lo mínimo me dijo que fornicar está severamente prohibido en el Decálogo porque equivale a emborracharse sin medida ni control lo cual, por supuesto, ha sido siempre un pecado vitando. Esta vez también quedé satisfecho y además encantado de poder usar esta palabra eufónica y explicar su significado a mis amigos. En efecto, así lo hice y en mis reuniones con ellos no cesaba de decirles que cuando fuéramos mayores fornicaríamos como enloquecidos con whisky escocés. Mi madre también había quedado satisfecha con su explicación del sexto mandamiento hasta un día en que, en presencia de ella, unos amigos de la familia me preguntaron por mi padre y yo les repliqué gozoso que debía de estar fornicando con sus compañeros de trabajo en el bar del hotel Granada.

La carcajada fue unánime y estruendosa y mi madre entró en alarma. Discretamente me llamó aparte y, luego de reafirmarse en que fornicar equivale a embriagarse, me recomendó no usar esa palabra por ser un poco burda y plebeya en Colombia aunque no en España, razón por la cual la usaba el piadoso padre Astete. Obedecí y la borré de mi léxico habitual hasta que, al enterarme de la verdad, comprendí que, si bien fornicar no es exactamente lo mismo que emborracharse, los dos actos sí suelen tener una frecuente y estrecha relación, por lo que he llegado al convencimiento de que la explicación de mi madre no estaba del todo desacertada.

Diners, año xxiii, n.° 213,
diciembre de 1987

Los 10 libros más vendidos de la semana en algunos países de las Américas y España:
ARGENTINA
1.- “Los padecientes” – Gabriel Rolón
2.- “El sueño del celta” – Mario Vargas Llosa
3.- “Casi ángeles. La isla de Eudamon” – Leandro Calderone
4.- “El principito” – Antoine de Saint-Exupery
5.- “Gaturro” – NIK
6.- “Sunset Park” – Paul Auster
7.- “Gaturro y la noche de los vampiros” – NIK
8.- “El cementerio de Praga” – Umberto Eco
9.- “La caída de los gigantes” – Ken Follett
10.- “El país de las mujeres” – Gioconda Belli
(Fuente: Librerías Cúspide)
CHILE
1.- “El sueño del celta” – Mario Vargas Llosa
2.- “La otra mujer” – Roberto Ampuero
3.- “La tierra dorada” – Barbara Wood
4.- “La caída de los gigantes” – Ken Follett
5.- “Comer, rezar, amar” – Elizabeth L. Gilbert
6.- “Harry Potter y las reliquias de la muerte” – J.K. Rowling
7.- “El arte de la resurrección” – Hernán Rivera Letelier
8.- “Yo, Violeta” – Mónica Echeverría
9.- “La elegancia del erizo” – Muriel Barbery
10.- “El aeropuerto” – Alberto Fuguet
(Fuente: Diario El Mercurio)
COLOMBIA
1.- “El sueño del celta” – Mario Vargas Llosa
2.- “La caída de los gigantes” – Ken Follett
3.- “En la ciudad de Oro y Plata” – Kenize Mourad
4.- “Yo no vengo a decir un discurso” – Gabriel García Márquez
5.- “Comer, rezar, amar” – Elizabeth L. Gilbert
6.- “Las montañas de Buda” – Javier Moro
7.- “El cementerio de Praga” – Umberto Eco
8.- “La fauna humana” – Alfredo Iriarte
9.- “Los pilares de la tierra” – Ken Follett
10.- “El gran diseño” – Stephen Hawking y Leonard Mlodinow
(Fuente: Librería Nacional)
ESPAÑA
1.- “La caída de los gigantes” – Ken Follett
2.- “El tiempo entre costuras” – María Dueñas Vinuesa
3.- “Sé lo que estás pensando” – John Verdon
4.- “Inés y la alegría” – Almudena Grandes
5.- “Dime quién soy” – Julia Navarro
6.- “Invitación a un asesino” – Carmen Posadas
7.- “Imperator” – Isabel San Sebastián
8.- “Los ojos amarillos de los cocodrilos” – Katherine Pancol
9.- “Lo que me queda por vivir” – Elvira Lindo
10.- “Maldito karma” – David Safier
(Fuente: El Corte Inglés)
ESTADOS UNIDOS
1.- “Port Mortuary” – Patricia Cornwell
2.- “The Confession” – John Grisham
3.- “Cross Fire” – James Patterson
4.- “Full Dark, No Stars” – Stephen King
5.- “The Girl Who Kicked the Hornet’s Nest” – Stieg Larsson
6.- “Hell’s Corner” – David Baldacci
7.- “Fall of Giants” – Ken Follett
8.- “Crescent Dawn” – Clive Cussler y Dirk Cussler
9.- “Safe Haven” – Nicholas Sparks
10.- “Squirrel Seeks Chipmunk: A Modest Bestiary” – David Sedaris
(Fuente: Publishers Weekly)
MEXICO
1.- “El sueño del celta” – Mario Vargas Llosa
2.- “Comer, rezar, amar” – Elizabeth L. Gilbert
3.- “Arrebatos carnales II” – Francisco Martín Moreno
4.- “Correr o morir. Maze Runner” – James Dashner
5.- “Yo no vengo a decir un discurso” – Gabriel García Márquez
6.- “Arrebatos carnales” – Francisco Martín Moreno
7.- “Amores adúlteros” – Beatriz Rivas
8.- “Contra el viento del norte” – Daniel Glattauer
9.- “El club de la buena estrella” – Amy Tan
10.- “Puedo explicarlo todo” – Javier Velasco
(Fuente: Librerías Gandhi)
URUGUAY
1.- “El sueño del celta” – Mario Vargas Llosa
2.- “El profesor” – John Katzenbach
3.- “La caída de los gigantes” – Ken Follett
4.- “Qué tupé” – Diego Fischer
5.- “Yo no vengo a decir un discurso” – Gabriel García Márquez
6.- “Clara, la loca” – Mercedes Vigil
7.- “Basta de historias” – Andrés Oppenheimer
8.- “Siete vidas” – John Grisham
9.- “Los padecientes” – Gabriel Rolón
10.- “Nadie acabará con los libros” – Umberto Eco y Jean Claude Carriére
(Fuente: Librería Papacito)
VENEZUELA
1.- “Orgullo y prejuicio” – Jane Austen
2.- “Los reyes católicos I. Castilla para Isabel” – Jean Plaidy
3.- “El hombre es un gran faisán” – Herta Müller
4.- “En tierras bajas” – Herta Müller
5.- “Antología general” – Pablo Neruda
6.- “El lugar del escritor” – Victoria De Stefano
7.- “La casa de los siete tejados” – Nathaniel Hawthorne
8.- “La papisa” – Donna Cross
9.- “Los reyes católicos II. España para sus soberanos” – Jean Plaidy
10.- “Ausencias deja la noche” – Gonzalo Himiob
(Fuente: Tecni Ciencia Libros)