Eva García Saenz durante una entrevista en Radio Artegalia

Eva García Sáenz es el más reciente ejemplo exitoso de autor novel que autopublica en Amazon. Su novela La saga de los longevos lleva varias semanas en el nº1 de ventas en Amazon.es en la categoría de “Mitos y sagas” y ha llegado a estar nº2 en “Ficción histórica” junto con consagrados autores bestsellers como Ken Follet, Arturo Pérez-Reverte, George R.R. Martin o Jean M. Auel.

La saga de los longevos es una revisión del mito de los inmortales desde el punto de vista de la ciencia actual. Es ficción contemporánea con flashbacks históricos. Está ambientada en el Museo de Arqueología de Cantabria en el 2012, pero se centra en los conflictos de una familia a lo largo de sus 28.000 años de historia, y también en una historia de amor escrita desde dos puntos de vista: Adriana, una arqueóloga de 32 años, y un enigmático hombre que aparenta 35 pese a haber nacido en la Prehistoria.

Eva García Sáenz es hija de un escritor, lectora adicta, reconocida bloguera y ejerce en  la Universidad de Alicante. Pero con anterioridad fue optometrista –carrera que estudió- y ejecutiva empresarial de 14 ópticas de la región del Levante.

En la entrevista concedida a Franck Scipion (Autopublicar en Amazon, un caso de éxito real de la mano de Eva García Sáenz), Eva afirma que dedicó cuatro horas diarias (de 21:30 a 1:30 cada noche) durante tres años -desde el 30 de abril del 2009 hasta el 25 de julio de 2011-, para terminar su proyecto.  El resultado: una novela de 734 páginas, documentadísima y de una calidad literaria avalada por informes editoriales de agencias literarias.

Este diálogo de Eriginal Books con Eva quiere ahondar sobre algunos puntos que mencionó a Scipion y en términos generales en su experiencia como escritora.

Dedicar todas las noches durante tres años a este proyecto es mucho tiempo, ¿no tuviste la tentación de mandarlo todo al diablo alguna vez?

Decía Hemingway que para terminar una novela (empezar, se empiezan muchas) es necesario ponerse a escribir cuando lo último que te apetece en este mundo es escribir. Esa sensación la tuve muchas noches, más por cansancio mental de las obligaciones laborales y familiares que por la novela en sí.

Hiciste ocho borradores ¿cuáles eran las principales diferencias entre cada versión?

Partí de una escaleta de escenas que trabajé durante el primer año para que las tres tramas principales (historia, investigación de inmortalidad y conflictos personales/familiares/sentimentales) estuvieran compensadas. A partir de ahí, cada borrador iba aportando más lecturas, más documentación, más matices y voces propias a los diálogos de los personajes… También había una labor de eliminación de escenas que no aportaban nada a la trama principal, aunque fueran flashbacks históricos de otras épocas y me hubiera tomado mucho tiempo documentarme. “A veces“, y cito de nuevo a Hemingway, “hay que matar a los seres queridos”.

Almudena Grandes, al igual que otros escritores, suelen “dejar dormir la obra” por varias semanas antes de hacer una revisión final ¿lo hiciste tú también?

Sí, varias veces, en general pasaba tres meses con cada borrador, descansaba varias semanas (de la escritura, no de la documentación, que fue una constante hasta el final) y después retomaba el tema. Tal vez el periodo más largo fue cuando acabé el último borrador, en julio de 2011, y lo di a leer a otros lectores. Yo volví a leerlo y revisarlo en noviembre. Fue una sensación extraña, como si el libro no fuera mío: conocía a los personajes, sabía lo que va a pasar… Y aun así… me enganché, lo leí en apenas unos días, como una lectora más. Como digo, fue muy extraño y quedé exhausta, pero muy satisfecha, aunque de nuevo corregí mil detalles.

Dijiste con anterioridad que hiciste un análisis DAFO de la novela, es decir, qué identificaste las Debilidades, Amenazas, Fortalezas y Oportunidades de tu libro ¿cuáles fueron las conclusiones de dicho análisis?

La Debilidad principal era y sigue siendo la distribución, el canal minoritario que supone aún el ebook. Al ser una escritora indie, me decidí por Amazon porque daba relativas facilidades técnicas a los escritores, no así la edición en papel, que la lleva createSpace, su editorial norteamericana de impresión bajo demanda. Editar el libro en papel fue complicado técnicamente, y aunque Amazon.com distribuye desde Estados Unidos a cualquier país del mundo, y la experiencia es que la novela está tardando 11 días en llegar a España, por ejemplo, hay muchísima gente que me escribe preguntando cuándo estará en papel, y cuando les digo que ya está disponible, me contestan: “No, digo en papel, papel, en las librerías”. También el hecho de que estoy sola con la promoción, y me gustaría poder dedicarle más horas para dar a conocer “La saga de los longevos” entre el público latino, pese a que la novela tiene todos los elementos para gustar y enganchar a un espectro muy amplio de lectores, tal y como estoy viendo en las redes sociales. Digamos que la novela es un “híbrido”, como me dijo una lectora editorial, ya que tiene parte de novela histórica, parte de trama científico-divulgativa y thriller, y una parte de novela de amor adulta nada empalagosa, ya que, curiosamente, son los lectores masculinos los que le están dedicando los mejores halagos. Por eso, cada lector se está quedando con la parte que encaja en sus preferencias personales.

La Amenaza principal era la invisibilidad en el maremágnum de Amazon, no el peligro del pirateo, como piensan muchos escritores con los que he hablado y que sienten verdadera aprensión a convertir sus novelas a ebooks.

La Fortaleza es que un autor conoce mejor que nadie su obra y tiene en mente cuál es su público objetivo. Una vez que esto lo tiene claro, lo que tiene que hacer es ir a buscarlo, hacer marketing de guerrillas, y allí donde no llegue el monolítico engranaje de una gran editorial, tal vez lleguen 100 leads generados con mucha inteligencia.

La Oportunidad, en mi caso, la puso Amazon. Como dicen algunas editoriales últimamente, esta plataforma les da gratis un estudio de mercado que ninguna editorial tiene dinero para pagar. Autopublicar un ebook y lanzarlo al ruedo de Internet, es tomarle el pulso al lector real, atreverse a exponerse y a que dejen su opinión sobre tu obra. Es la prueba de fuego, o la prueba del algodón, si quieres, porque aquí no hay trampas, todo lo que digan de tu novela está a un golpe de click y es encontrable.

También mencionaste que aplicaste el Principio de Pareto 20/80. Es decir, en marketing suele cumplirse eso de que con un 20% de la acciones se obtiene el 80%  de los resultados. ¿cuál es ese 20% en tu novela?

Facebook y Twitter. Todo el mundo está allí.

En el día de hoy La Saga de los Longevos en Facebook acaba de llegar a 100 "Likes", el doble de hace apenas unos días, y hoy Eva acaba de anunciar que si haces click en "Me Gusta" y le mandas un mensaje puedes recibir gratis los primeros nueve capítulos de la novela.

¿Crees que sin tu experiencia empresarial previa habrías podido hacer esos análisis?, O dicho en otras palabras: ¿cuáles de tus experiencias y conocimientos previos consideras relevante para un autor novel que se aventure en la autopublicación?

Es importante tener una base de marketing. En mi caso, también me sirvió mi experiencia previa a la hora de diseñar el blog y la web, aunque debo decir que lo que he aprendido estos últimos meses ha sido un 90% más de lo que sabía.

¿Qué ha sido lo más difícil de este proceso?

Inventarme 28.000 años de historia y conflictos familiares con los mismos personajes (longevos) sin que sea novela fantástica o de seres sobrenaturales, es decir, poner algo extraordinario en el mundo real y hacerlo creíble y coherente.

¿Y lo más fácil?

En una palabra: nada. Siento ser tan rotunda, pero no ha habido ni está habiendo nada fácil en este proceso, todo está naciendo de un esfuerzo extremo. Aunque sí que te diría que hay algo bueno en todo esto: cada opinión que me llega, subida a Amazon o enviada por cualquier red social. Cuando alguien se ha leído la novela entera y me escribe entusiasmado, pidiéndome que escriba más libros con los mismo personajes, pese a que es totalmente auto conclusiva, yo pienso: “Ya está, ya me ha servido todo esto“, y me doy por satisfecha. Esos mensajes los guardaré toda mi vida.

¿Tienes un personaje favorito en La saga de los longevos?

Iago del Castillo, el protagonista longevo de 10.300 años. Él es mi alter ego, mucha gente me pregunta si la protagonista, Adriana, o Lyra, la hermana longeva, tienen algo que ver conmigo, y yo sonrío porque andan muy desencaminados. Pese al cambio de género, tengo mucho más de Iago que de Adriana, en cuanto a su situación familiar, a sus manías, a su esquema mental y a su forma de enfrentar los conflictos. A Iago lo llevo siempre en la recámara de mi cerebro, su punto de vista “longevo” me ayuda a contemporizar muchas situaciones.

¿Cuál es el personaje más logrado?

Además de Iago, sin duda Nagorno, el hermano antagonista. Me costó seis meses perfilarlo. No quería crear un villano de cartón piedra, un malo-malo plano. Nagorno tiene todos los vicios y defectos con los que puede cargar un ser humano de 2.700 años, créeme, pero quise darle un par de debilidades que incluso a él mismo le cuesta admitir. Hay varias escenas en las que se ve esa vulnerabilidad en una personalidad que, en principio, no tiene fisuras.

Nagorno es un villano fascinante, como han dicho por ahí: dandy, mecenas, mujeriego, canalla. Se le odia a muerte porque comete verdaderas aberraciones, pero cuando entra en escena, no puedes dejar de estar pendiente de él.

Has dicho que estamos en “la era de la recomendación”, me gusta el concepto. La mayoría de los expertos coinciden en que la promoción de boca a oreja, es decir la recomendación de lector a lector, es la más importante en el mundo de los libros. Pero, por otro lado dices que no piensas hacer promoción off-line ¿por qué piensas eso?

Es sencillo, y hablo por la experiencia de estas seis semanas en el Top de Amazon. La ventas mayoritarias de la novela son en ebook, y los lectores de ebooks tienen perfil geek, son, como se dice en marketing, los “adelantados” a las tendencias, los que primero las acogen.

Por mi experiencia, de todo mi entorno off-line, que tiene perfil 30-40 años, usuario habitual de Internet y redes sociales, sin miedo a hacer compras en la red, etc… apenas ha habido varios que han comprado el ebook, de la novela física ni hablamos, y eso que solo hay que pedirla en Amazon.com y esperar 11 días a que te llegue (aunque indiquen que tardan 30). Es decir, o buscas tú a lectores de ebooks que estén buscando activamente en Internet novelas digitales para llenar sus ereaders, o cualquier acción que emprendas en el mundo off-line, si hablamos exclusivamente del canal de ventas de Amazon, es como disparar cañonazos para matar moscas: es complicado que le des a una.

Otra cosa es que busques otros canales alternativos, te costees una pequeña autoedición en papel y te muevas en pequeñas librerías que acepten tus libros en depósito o que hagas pequeñas presentaciones a nivel local, pero ahí ya hablamos de otro canal de ventas. Por mis circunstancias familiares (dos niños muy pequeños), no puedo siquiera planteármelo.

¿Qué consejo o consejos darías a los autores noveles?

Desde el primer momento en que “La saga de los longevos” empezó a hacer ruido en las redes sociales, comencé a recibir correos por parte de otros escritores, incluso de editores, que me decían que tenían sus libros en Amazon u otras plataformas digitales y que no habían vendido una sola copia en meses, así que me pedían, literalmente, que les detallase “punto por punto el plan de marketing de la novela”.

Era complicado contestar a eso, porque creo que antes del plan de marketing tiene que estar el proceso de escritura de la novela. Si la novela no está lograda, tal vez haya un primer empujón de ventas, si es que has aplicado eficazmente el marketing, pero el fenómeno se va a desinflar en cuando aparezcan las críticas negativas. En Amazon ves novelas que no arrancan, pero es que lees lo que dicen de ellas en los foros y realmente al resto de los lectores no les dan ganas de leerlas. Es bastante crudo, pero es así.

Yo les diría que se olviden de momento del marketing y se centren en dar un acabado profesional a sus novelas. También, que no crean que detrás de los casos de éxito hay milagros, suele haber más un tema de empeño personal y miles de horas de trabajo sin saber si todo eso va a servir para vender una sola copia.  La conclusión, en resumen, es que lo importante es que la novela que escriban sea digna y que piensen mucho en el lector, que al fin y al cabo, es el destinatario de su obra.

Y aprovecho para agradecerte, querida Marlene, los consejos tan acertados  que estoy recibiendo por tu parte, y esa disposición tan generosa y tan profesional por ayudarme. Estoy encantada de pasar a formar parte de la sección “De autores para autores” y es un honor para mí codearme con compañeros tan consagrados como Fernando Trujillo Sanz.

Ha sido un placer.

El placer es mío y te agradezco de corazón que compartas tu experiencia con todos aquellos autores noveles que quieren incursionar en la autopublicación, que por cierto Cervantes menciona en el Quijote. Mañana voy a publicar sobre el asunto.

¡Suerte con los longevos! Creo que va a ser un prolongado éxito.

Nota de Eriginal Books:
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