Armando Rodera, otro escritor exitoso de la generación kinlde

Armando Rodera es un madrileño que según sus propias palabras “hace cuatro años decidí darle un giro radical a mi carrera profesional, buscando un trabajo que me permitiera ganar en calidad de vida y sobre todo en tiempo para dedicarme a mi gran pasión: la literatura”.

Suns novelas El enigma de los vencidos, El color de la maldad La rebeldía del alma han sido best sellers en Amazon.

El color de la maldad ocupó el no1. en thriller de Libros en español en Estados Unidos. Una magnifica novela, con un excelente diseño de portada y un buen título.

El color de la maldad se ha mantenido en la lista de los más vendidos por más de 180 días. La rebeldía del alma entró en los rankings españoles en ¡sus primeras horas de vida!, y ocupa los primeros puestos de los top 100 libros más vendidos. Amazon lo incluyó como  libro destacado del mes en su boletín mensual.

Armando Rodera ha concedido una entrevista a los lectores de Eriginal Books para contarnos de sus aventuras y desventuras como escritor novel. Pienso que más venturas que desventuras viendo los resultados.

Los agradecimientos al inicio de El color de la maldad son extensos. Trasciende que estabas muy emocionado por realizar un sueño.  ¿Qué es para ti escribir?

Lo primero de todo es agradecerte esta oportunidad, Marlene, ya que gracias a la entrevista los seguidores de tu página podrán conocer un poco más sobre mi carrera literaria.

Efectivamente, estaba muy emocionado por el hecho de lanzar mi novela a su propia aventura digital. Esto sucedió el verano pasado, en una época que creí oportuna para este proyecto y el tiempo me ha dado la razón. Era un sueño y también una responsabilidad, porque sabía que a partir de ese momento, lectores de todo el mundo tendrían acceso a mi obra a un solo click de distancia gracias a las nuevas tecnologías. Y claro, quise agradecérselo a todas las personas que hicieron posible, en mayor o menor medida, la conquista de ese sueño.

Escribir es una necesidad para mí, casi como el aire que respiramos. He tenido la suerte de publicar mis libros en formato digital y próximamente en papel, pero el año pasado, lejos todavía de esos momentos, pensaba exactamente igual. Aunque jamás hubiera publicado yo seguiría escribiendo, es algo que me llena y que no pienso abandonar jamás.

¿Escribes todos los días?

Sí, eso intento. Aunque depende de la época. Si estoy escribiendo una nueva novela procuro avanzar todos los días dos o tres páginas por lo menos. O corregir un manuscrito y seguir su evolución diariamente. Además, todos los días escribo en diversos medios, sea blog y páginas propias o de otras personas, perfiles en redes sociales, etc. La escritura es ya algo innato en mí y desde que la practico todos los días he avanzado mucho, aprendiendo cada día algo nuevo.

De un policíaco (El color de la maldad) saltaste a una novela de corte romántico (La rebeldía del alma) ¿Por qué ese cambio?

Yo no diría que es una novela de corte romántico, pero sí, el cambio ha sido bastante grande. De un thriller policial de intriga y suspense he pasado a una historia que conjuga elementos de drama, romance e intriga, pero también con un trasfondo de novela negra que da sentido al resto de las subtramas, intentando también darle ese pequeño toque de thriller que siempre intento impregnar en todas mis obras. Aunque luego en Amazon tenía que incluirlo en dos categorías y elegí Romántica y Ficción Contemporánea.

Fue un proyecto arriesgado que asumí en el verano del 2010, un ejercicio literario que me planteé como un reto, para saber de lo que era capaz con una historia de estas características. Después quedé muy satisfecho con el resultado y decidí publicar La rebeldía del alma”. Su inmediato éxito, colándose en la lista de los ebooks más vendidos en España desde el primer día, me sorprendió al principio. Y ahora me llena de orgullo, ya que incluso este libro ha salido en la televisión y sigue en progresión semana tras semana.

No se trata de una historia de romance clásica. Es el amor entre dos mujeres ¿por qué ese tema?

Aunque la relación entre las dos protagonistas es importante para la tensión dramática de la novela, no es el tema principal del libro. Tampoco pretendía recrearme en nada relacionado con el erotismo, el morbo o la sexualidad de las personas. Sólo quise contar la historia de dos personas que se quieren y sufren un montón de adversidades para poder seguir con su proyecto de vida en común.

Me pareció un punto de partida interesante para narrar los dramas familiares y/o sociales que surgen en la historia, teniendo en cuenta que el eje principal de la novela es que la protagonista cae en coma debido a la agresión de un delincuente, y después tiene que luchar por su vida y la de su pareja desde su particular estado.

La narración en primera persona desde el punto de vista de la enferma postrada en su cama me ayudó a diferenciar esa parte más reflexiva de la novela, —en la que Susan nos cuenta sus miedos, sus anhelos, sus sueños y otros temas personales—, a la parte con más acción, narrada en tercera persona, en la que se van desgranando las diferentes subtramas, algunas típicas de la novela negra, pero siempre relacionadas de un modo u otro con la historia principal.

¿Vas a abandonar al comisario Bermejo y a Roncero?

No, por supuesto. Son varios los lectores que me han pedido una continuación de las andanzas de Bermejo y Roncero, y tengo alguna idea en mente. De momento estoy con otros proyectos, pero seguro que estos personajes volverán a aparecer en un nuevo thriller policial todavía por definir.

¿Cuántos amigos leyeron tu manuscrito? ¿Oíste sus consejos?

Mis manuscritos los leen diferentes tipos de personas: amigos y familiares, pero también lectores que a veces tienen algo que ver con el mundo editorial, pero en otras ocasiones sólo se trata de personas a las que les encanta la literatura. Y sí, por supuesto, escucho todos sus consejos. Siempre se aprende algo nuevo y ese aprendizaje ha sido necesario para ir puliendo mi estilo y mejorando cada día un poco más. Igual que he escuchado después los comentarios de personas que han leído mis obras ya publicadas, todo apunte es siempre enriquecedor y tiene que ser tenido en cuenta. Aunque la última palabra sobre su obra la tiene el autor, claro.

Muchos de los que mencionas en los agradecimientos son escritores ¿cómo los conociste?

Inauguré mi blog , Aventuras y desventuras de un escritor novel, en octubre de 2008, y desde ese momento comencé a conocer muchos escritores, tanto noveles como ya publicados. Después me empecé a introducir en el mundo editorial, colaborando con diversos medios digitales y seguí conociendo gente del sector, no sólo escritores: agentes, editores, periodistas, etc. También en presentaciones literarias y cómo no, gracias a las redes sociales, he seguido conociendo escritores de todo el mundo. Es algo que me encanta y que seguiré haciendo en un futuro, ya que gracias a ello he conocido escritores y personas maravillosas a ambos lados del Atlántico.

En el caso de los agradecimientos todos son escritores que, de un modo u otro, han sido importantes a la hora de sacar adelante mis proyectos. De ahí el querer mencionarlos en ese apartado, para mí era muy importante y quise dejar constancia de ello, nada más.

Aparte de las lecturas de amigos ¿alguien edita tu manuscrito?

Sí, aparte de amigos no relacionados con la literatura que me brindan sus consejos como lectores, mis manuscritos han sido revisados y corregidos con minuciosidad por algunos amigos escritores. Después yo prosigo con mi propia labor de corrección, que no es precisamente la tarea que más me guste en todo el proceso de creación literaria.

¿Qué papel juega Arantza en tu labor de escritor? Dices que es “tu lectora ideal”, ¿qué quieres decir?

Me refiero a lo que Stephen King comenta en su famoso libro de no ficción “Mientras escribo”. Para él, su mujer ejerce de primera lectora y correctora, una mano firme que no duda a la hora de decirle lo que piensa sobre un manuscrito. En nuestro caso es igual; ella es mi mayor fan, por supuesto, pero también mi crítica más feroz y suelo hacer caso de sus recomendaciones en un trabajo de corrección en el que me ha ayudado siempre.

Tengo entendido que hiciste la conversión de formato para kindle y epub de tus libros ¿es así? ¿Y las portadas?

Sí, y de nuevo con la ayuda de mi pareja. Hemos maquetado los libros en formato EPUB, utilizando HTML y CSS para crear un archivo correcto, que pueda ser transformado sin problemas a MOBI antes de subirlo a Amazon. De ese modo, también los usuarios que disponen de ereaders que no son el Kindle, podrán descargarse mis novelas en formato Kindle (AZW o MOBI) y transformar esos archivos a EPUB y otros formatos con garantías de buena maquetación. Algo que considero importante en plataformas cada vez con más y mejores libros; el lector electrónico suele ser también muy exigente a la hora de decidirse por uno u otro libro.

Para las tres portadas he tenido diferentes ayudas externas, aunque el proceso final también lo hemos realizado nosotros. Menos en el caso de la portada de “La rebeldía del alma”, cuya autoría es totalmente de Arantza.

¿Qué ha sido lo más difícil en todo el proceso?

Pues quizás la maquetación de los ebooks. Y la promoción, que más que difícil yo la consideraría agotadora. Tampoco es que me encante el proceso de corrección, pero sé que es muy necesario.

 ¿Y lo más fácil?     

Aunque parezca mentira, casi diría que la escritura de las novelas. Y la relación posterior entre autores y lectores, un vínculo especial que se ha creado a raíz de la inmediatez de las redes sociales y que es altamente gratificante.

Escribiste desde niño, incluso ganaste un concurso pero, ¿pasaste algún curso de escritura creativa?

Siempre me ha gustado escribir, ya fueran cuentos o pequeños relatos, poesías que mejor no recordar o cartas manuscritas. Mi primera novela la comencé a escribir a finales del año 2003 y desde entonces no he parado (ahora estoy con la cuarta). Pero no, no he pasado ningún curso de escritura, ni creativa ni de otro estilo. Soy un gran lector e intento siempre aprender de los que más saben, un poco autodidacta en ese sentido.

Mencionaste en una entrevista que quisieras que tus lectores sintieran lo mismo que sentiste al leer a Carlos Ruiz Zafón ¿Se puede saber lo que sentiste?

Mencioné que si mis lectores pudieran sentir una mínima parte de lo que sentí al leer “La sombra del viento”, ya me podía dar por satisfecho. Y en eso estoy, los lectores son los que tienen que decir sí lo he conseguido o no.

Sentí emoción, me cautivó la historia de Daniel Sempere y el increíble Cementerio de los Libros Olvidados. Me sumergí en una historia que, como lector, no quería que acabara nunca. Vibré con los personajes y sus aventuras, maravillado por lo que un libro puede hacer sentir a un lector. Y entonces decidí que yo también quería escribir mi propia novela. Y al poco tiempo de terminar de leer esa novela, empecé a escribir mi primer manuscrito: “El enigma de los vencidos”. El mismo que gracias a su éxito digital saldrá publicado en papel en unos días, tras ser contratados sus derechos por Ediciones B.

¿Qué has hecho para promover tus libros? ¿Qué acciones son las que han dado más resultados?

He intentado aplicar estrategias de marketing online para promover mis libros. En un principio creamos mi página web de autor, que incluía booktrailer, frases promocionales de otros autores sobre mi novela, fotografías reales de escenarios por los que transcurre “El color de la maldad”, etc. Aumenté mi presencia en Facebook, me abrí un perfil de Twitter, creé páginas de mis novelas en Facebook y otras iniciativas como concursos o encuestas entre lectores. También por supuesto reseñas, entrevistas y comentarios a través de blogs y otras páginas especializadas. En un mundo digital tienes que tener presencia y eso es fundamental hoy en día en un mercado virtual como el de los ebooks.

No sabría decir qué acción de marketing es la que ha dado más resultado. Yo creo que es un compendio de todas, aunque cada novela es diferente y también lo han sido las estrategias creadas para dar a conocer cada una.

Y  ¿cómo te sientes luego de tener tus libros entre los bestsellers de Amazon?

Es increíble,  algo que no me podía ni siquiera imaginar hace tan sólo un año. “El color de la maldad” comenzó su andadura en verano y ya en septiembre se alzó con el primer puesto en la lista de thrillers policiales más vendidos en USA, dentro de los libros en español de Amazon.com. Son ya siete meses ininterrumpidos en esa posición, en los que ha ido creciendo tanto en ventas como en críticas positivas y ranking general. O los dos últimos meses, en los que “La rebeldía del alma” se ha colocado entre los diez ebooks más vendidos de todo Amazon España, intentado también asomar la cabeza en la tienda americana. Algo con lo que sentirse orgulloso, encantado y satisfecho, después de haber trabajado muy duro para conseguirlo.

Saber que personas de tantos países diferentes, —casi todas las naciones del continente americano y muchas europeas—, han leído tus obras es una sensación que hay que vivir. Fue un gran reto y una responsabilidad enorme, pero no me arrepiento en absoluto de la decisión tomada hace ya diez meses. Recibir mensajes privados o comentarios públicos de cualquiera de esos miles de lectores que han disfrutado con mis obras es algo muy gratificante, una experiencia que no cambio por nada del mundo.

¿Qué consejos das a un autor novel que quiera publicar en Amazon?

No soy nadie para dar consejos, yo todavía sigo luchando y aprendiendo cada día. Pero a cualquier autor novel le diría que esto es una carrera de fondo, que hay que luchar por lo que uno cree, pero también sacrificarse. Leer y escribir todos los días, aprender de los que más saben y procurar ser un poco mejor cada día. Y sobre todo, tener un manuscrito lo más pulido posible si quieren publicarlo en Amazon, con una correcta maquetación y una portada sugerente. Después se podrán hacer todas las acciones publicitarias que quieras, pero los lectores tienen la última palabra y si no les gusta la obra, no servirá de nada. Todos somos diferentes y nuestros retos también, pero tenemos derecho a luchar por nuestros sueños.

Gracias Armando, ¡felicidades! y espero  ansiosa la próxima.

La rebeldía del alma entre los más vendidos en Romántica