Vivo entre dos culturas: la latina y la anglosajona. Aunque para ser justos es difícil unificar lo “latino” bajo una definición común. No es lo mismo una samba que una cumbia, un vallenato que una rumba, y mucho menos una bachata que un tango. Pero es cierto que los latinos tenemos muchas características comunes, una es la reacción virulenta ante la piratería de libros.

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He leído en redes sociales acerca de la indignación de algunos escritores independientes cuando descubren que sus libros navegan por Internet con descargas gratuitas, cuando muchos se venden a $0.99 USD o a 0.89€ en Amazon. “No es justo” afirman, y no lo es.

Sin embargo, he intercambiado opiniones con autores anglosajones y tengo la impresión que asumen actitudes más tolerantes ante la piratería. Guy Kawasaki ofreció el último manuscrito de su libro a 1000 lectores beta, ¡a 1000 desconocidos! que respondieron a una solicitud que hizo en las redes sociales.  Kawasaki comentó en una conferencia que si hubiese firmado con una casa editorial tradicional ésta se habría infartado de saber que 1000 copias de su libro andaban en mil lugares diferentes.

J.A. Konrath, un autor que tuvo 500 cartas de rechazo de editoriales, hoy ha pasado del millón de ebooks vendidos como autor independiente. Konrath afirma:

Es bastante fácil de encontrar copias piratas de mis ebooks. No me importa la piratería en absoluto, así que si encuentras algunos de mis libros electrónicos gratis en línea, ve por él.

Pero Konrath no quiere ser un paradigma en el nuevo mundo editorial. “Nunca debes compararte con otro escritor. Todos tenemos nuestros propios caminos a seguir, y todos decidimos lo que podemos y no podemos hacer”.

Escribir un libro por sencillo que sea lleva tiempo y esfuerzo. Tiempo que se roba a la familia, a paseos y al descanso. Puede que ése sea el motivo de cólera de muchos autores hispanos ante la piratería.  Por esa razón me llamó muchísimo la atención que Blas Ruiz Grau, uno de los cientos de autores independientes que ha emergido ante la apertura de Amazon, ofrezca sus libros gratis en su website.

Blas Ruiz Grau es informático. No sé si habra leído el último libro del gurú Chris Anderson (Free: How Today’s Smartest Businesses Profit by Giving Something for Nothing) donde se expone la paradoja de que hoy en día hay muchos negocios haciendo muchísimo dinero sin cobrar nada. No le pregunté a Blas si leyó a Anderson, pero este joven autor español descubrió de manera independiente que dar productos gratis es una estrategia de mercadeo que puede definir el futuro de una compañía. En su caso ha definido el futuro de su carrera como escritor, ya cuenta con una base de lectores, que es lo más difícil de lograr para un autor novel.

Le pedí a Blas Ruiz Grau que me contará de su experiencia. Aquí la traigo a los lectores de Eriginal Books.

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Veo en tu biografía datos acerca de dónde estudiaste, qué estás casado —y parece que muy enamorado— pero no das información de lo que te motivó a incursionar en la aventura de escribir ficción ¿Quieres contarme como sucedió?

Más que nada fue algo como un reto personal, siempre me había picado la curiosidad por hacerlo, pero nunca me atreví. Supongo que ante el miedo al fracaso al no saber expresar lo que quería decir, pero un día, sin más, me aventuré y me tiré a la piscina de cabeza. Ahora mismo no me arrepiento en absoluto, fue una de mis mejores decisiones.

Tu primera obra “La verdad os hará libres”  enganchó a los lectores, aunque algunos comentarios hacen referencia a novatadas en algunas técnicas de la escritura. ¿Crees que has superado esa etapa en “La profecía de los pecadores?

Supongo que sí y no, me explico. El comentario más extendido en mi nuevo trabajo, es que he madurado muchísimo en cuanto a mi técnica, pero estoy seguro que aún me queda mucho camino por recorrer. Creo que ni el más erudito deja de aprender en su vida y yo es algo que espero hacer. Aprender, aprender y aprender, esa es la clave. Eso sí, yo mismo leo un trabajo y leo el otro y veo con mis propios ojos que mi manera de escribir no es la misma, utilizo otro lenguaje e intento construir mejor las frases. Pero el camino a la escritura perfecta es largo.

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“La profesía de los pecadores” se ubicó en la lista de los bestsellers de Amazon España con una arriesgada estrategia de promoción

¿Qué hiciste para promocionar tus libros?

Utilicé sobre todo Facebook, he intentado mejorar también en ese aspecto. Con el primero tan solo ponía mensajes del tipo: “Compra mi novela, te gustará”. Ese fue mi gran error. Ahora he aprendido a crear incertidumbre en mis mensajes, a incitar al lector a descubrir qué hay detrás de mis mensajes.

Dime un ejemplo de los nuevos mensajes

¿Quieres saber quién está detrás de los asesinatos en serie de un grupo de sacerdotes en Roma? Descúbrelo en “La profecía de los pecadores

¿Has hecho algo más para promocionarlos?

Otra de las técnicas ha sido interactuar a muerte con escritores y mis propios lectores. No soy nadie en este mundo, pero aunque lo fuera quiero ser lo más cercano y accesible a toda la gente que me quiera rodear, esa cercanía me ha traído a nuevos lectores.

¿Por qué decidiste poner tus libros gratis en tu website?

Porque  un día me dio por pensar qué era lo más importante en este mundo, lo verdaderamente importante. Muchos pensarán que es estar en lo más alto de las listas. Es evidente que eso influye muchísimo en la vida de un escritor, pero llegué la conclusión de que no lo era. Lo más importante y con diferencia, es que te lean. Hay mucha gente que, o bien por problemas económicos o porque no posee una cuenta de Amazon, no puede acceder a mis libros. Eso no podía ser. Para un escritor lo más importante es que lo lean, por lo que decidí colgar mis libros en todos los formatos disponibles gratis en mi web, me es indiferente que la persona quiera pagar o descargar gratis, lo importante es que me lean, me aconsejen, sólo así puedo crecer.

Mi único interés es ser leído

Mi único interés es ser leído

¿Y cómo ha sido la experiencia?

Absolutamente fantástica. En apenas 3 meses que la puse, he conseguido 8000 descargas, mucha gente me está leyendo, mucha gente está opinando sobre “La profecía de los pecadores” y lo mejor de todo es que las opiniones están siendo fabulosas. La gente me está arropando muchísimo por esta iniciativa y me emocionan muchas veces por sus comentarios. Además, lo digo también sin ningún pudor, esta iniciativa me está trayendo un mayor número de ventas, pues de las personas que me leen gratis, muchas veces deciden comprar la novela como gesto. El precio es de risa (0,89 €) y deciden dar ese paso. Eso me ha llevado ya en 4 ocasiones a ser número 1 de ventas en Amazon España. En resumen, no puedo estar más contento con esto, mientras sea un autor independiente siempre pondré mis obras en descarga gratuita al mismo tiempo que en venta. Mi único interés es ser leído.

¿Quieres contar algo de tu próxima obra?

Umm…. Jajaja. Me pones en un compromiso… jaja, bueeeeeno, algo diré…

Ahora mismo estoy trabajando en dos obras al mismo tiempo. Sí, sé que es una locura, sé que ningún escritor en su sano juicio lo haría, pero es que tengo dos historias demasiado buenas en la cabeza y no puedo dejarlas aparcadas. De momento las llevo ambas genial. Una es la tercera y definitiva parte de la saga que comencé con “La verdad os hará libres” y que continué con “La profecía de los pecadores”. Las dos primeras se diferencian bastante en sus tramas y esta tercera será una mezcla de ambas, con una acción trepidante y cómo no, el misterio que las caracteriza. La otra obra sí que la llevo más envuelta en un aura de misterio, creo que con ella romperé muchos moldes y tocaré temas nada agradables, pero que están ahí. Una pista sí que doy, será una novela histórica propiamente dicha.

El escritor Blas Ruiz Grau entrevistado por el periódico "La verdad".

El escritor Blas Ruiz Grau entrevistado por el periódico “La verdad”.

Pienso que con dos libros publicados ya no calificas como autor novel ¿qué consejo le darías a alguien que tiene la ilusión de ver publicado su libro?

Siempre me calificaré novel, nunca dejaré de aprender y definir la barrera en la que uno deja de ser un principiante, me parece un poco delicado… Pero bueno, me mojaré, puedo dar varios consejos.

Uno es que no desistan, que no cesen nunca en su empeño en ser leídos, que derriben todos los muros que encontrarán en su camino, que los habrán.

Otro consejo es que no dejen de leer, que siempre hay que mejorar y que acepten las malas críticas como algo positivo, les ayudarán a mejorar y sólo así algún día serán buenos escritores.

El último es que no tengan miedo a regalar sus novelas, que piensen que lo más importante es ser leídos y, si son buenos, todo llegará, pero que no aspiren desde un primer momento a ganar dinero en este mundo porque se van a llevar una gran decepción. Lo único que importa es ser leído. Para eso escribimos, ¿no?

Muchas gracias Blas

Gracias a ti por esta oportunidad de que la gente me pueda conocer un poquito más, es muy importante no permanecer en la sombra e iniciativas como ésta ayudan muchísimo.  Gracias por dejarme contarte algo de mí. Nos leemos. ¡Un abrazo!

NOTA 1. Los libros de blas ruiz grau

Blas Ruiz Grau no va a poder ofrecer sus libros gratuitamente de manera permanente en su web porque cuando Amazon “descubra” que hay otro precio más bajo en algún otro sitio, igualará ese precio. Es decir, lo pondrá gratis a su vez.

Así que sí puedes pagar $1.00 USD o 0.93Euros ve a Amazon España, o a Amazon.com

Si no puedes pagar Blas Ruiz Grau te lo ofrece gratis, porque como él bien dice: “Lo único que importa es ser leído”.

Pienso que si lo tomas gratis lo menos que puedes hacer es dejar una reseña en Amazon y/o comprar luego el libro, como un “buen gesto”.

Bestsellers 2.0NOTA 2. bestsellers 2.0

Siguiendo el ejemplo de Anderson, Kawasaki, Konrath y Blas Ruiz, el libro “Bestsellers 2.0 Historias de éxito en Amazon”, una breve guía para el autor novel independiente está disponible para descarga gratis en Smashwords.