La colección "Y comieron perdices" en Google Play. La ilustradura Lourdes Bento está muy satisfecha en la manera que se empiezan a mover las ventas.

La colección “Y comieron perdices” en Google Play. La ilustradura Lourdes Benito está muy satisfecha en la manera que se empiezan a mover las ventas.

En estos días Amazon es un diablo con capa y tridente para Hachette Book Group o el autor bestseller James Patterson (Ver en Publisher Weekly: Is Amazon Really the Devil?).  Mientras tanto para otros, sobre todo para los autores independientes,  es una bendición que ha permitido a más de un escritor “vivir de sus libros”. El autor Barry Eysler es uno de los que se ha alineado para defender a Amazon en un artículo en The Guardian: The war on Amazon is Big Publishing´s 1% moment. What about other writers?.  Barry señaló que Amazon ha ampliado las ganancias de las ventas de libros electrónicos para todas las partes que se reparten el pastel y que Kindle Direct Publishing es la “primera plataforma de auto-publicación con distribución masiva en el mundo”. Las opiniones están realmente divididas y los debates toman un cariz apasionado. Es natural, se derrumba un mundo para permitir el nacimiento de otro totalmente diferente.

Al mismo tiempo, mientras Amazon sigue defendiéndose de los ataques de los “BIG SIX PUBLISHERS” (Hachette Book Group, HarpenCollins, MacMillan Publishers, Penguin Group, Random House y Simon&Schuster) y también de las grandes editoriales en España, un gigante se levanta de manera silenciosa: GOOGLE PLAY.

Hace más de dos años eché el ojo a Google Play y preví su ampliación en la distribución de libros electrónicos. Ser pitonisa es un oficio arriesgado en el que puedes terminar haciendo el ridículo con mucha facilidad, por lo que las pocas veces que das en el blanco no te queda más remedio que presumir de ello.

¿ES GOOGLE PLAY EL NUEVO CAMINO PARA LOS AUTORES INDEPENDIENTES?

Google Play no es “LA” única plataforma para los autores independientes. Es “UNA” de las plataformas disponibles para los autores independientes que tiene determinados atractivos no desdeñables.

Fernando Trujillo Sanz, uno de los autores independientes en Amazon tiene todos sus libros en Google Play

Fernando Trujillo Sanz, uno de los autores independientes en Amazon tiene todos sus libros en Google Play

LA EXPANSIÓN DE GOOGLE PLAY

En estos momentos se pueden comprar ebooks en los siguientes países de habla hispana: en Argentina, Bolivia, Colombia, Costa Rica,  Ecuador, El Salvador, España, Guatemala,  México, Nicaragua,  Panamá,  Perú,  República Dominicana y  Venezuela, aunque no en todos estos países se pueden recibir pagos afiliados a cuentas bancarias. Es decir si un autor venezolano o boliviano publica un libro en Google Play las ganancias por los libros vendidos no se pueden depositar directamente en un banco en esos países. Ver información aquí.

Pero lo más importante es la expansión de los dispositivos (tabletas y teléfonos) con el sistema Android. En el boletín de mayo Partner Newsletter de Google dice:

El año pasado [2013] anunciamos que más de mil millones de dispositivos Androides fueron activados. Cada día más de 1,5 millones de nuevos dispositivos se activan. Todos estos dispositivos están dotados de Google Play.

VENTAJAS DE GOOGLE PLAY

  1. Mayor flexibilidad en los precios y mayor porcentaje para los autores en los royalties.
  2. Está vinculado directamente a la red social Google +, lo que permite una propagación más rápida.
  3. Las reseñas pueden ser tan breves como una palabra y tienen aprobación inmediata. Amazon pide 20 palabras como mínimo.
  4. Google Play toma las reseñas de otras plataformas  como por ejemplo Goodreads o Flipart y las incorpora en el enlace del libro. Lo que permite un mayor número de reseñas para cada libro. (No incluye las reseñas de Amazon).
  5. Las reseñas son globales. Es decir una reseña a un libro en Google Play aparecerá lo mismo en Argentina, México, España o Estados Unidos. Cuando se escribe una reseña en Amazon.com (Estados Unidos) no sale en Amazon.es (España) o en cualquier otro Amazon (Japón, Alemania, etc.) es decir, no se unifican las reseñas, por lo que un libro puede tener 100 reseñas en Amazon España y  1 en Amazon.com.
  6. No requiere contrato exclusivo para permitir que el autor haga campaña de promoción (ventas con precios reducidos). Amazon sí exige exclusividad para dar determinadas ventajas.
  7. Permite el pago con PayPal, algo beneficioso para aquellos que tengan miedo de usar una tarjeta de crédito en Internet. (Paypal protege los datos de la tarjeta de crédito del comprador).
  8. El sistema Androide es el sistema operativo en mayor expansión. Los cinco mejores teléfonos del 2014 usan Androide, así como tres de las mejores tabletas.

Una de las ventajas de Google Play es la relación directa con Google +.  Por ejemplo La Biblia de los Caídos ha tenido 67 702 post en Google +.

Una de las ventajas de Google Play es la relación directa con Google +. Por ejemplo La Biblia de los Caídos ha tenido 67 702 post en Google +.

El incremento de tabletas con sistema Androide en el a;o 2013 fue de 61.9%. Esto no incluye los teléfonos que al tener una mayor pantalla facilita la lectura.

El incremento de tabletas con sistema Androide en el a;o 2013 fue de 61.9%. Esto no incluye los teléfonos que al tener una mayor pantalla facilita la lectura.

DESVENTAJAS GOOGLE PLAY

  1. No tiene una lista de bestsellers por categoría o subcategoría. (Al menos no la he encontrado).
  2. Google Play prefiere el formato epub lo que requiere el uso de un software como Sigil (gratuito) o Adobe InDesign. En Amazon puede subirse un documento Word (limpio) de códigos ocultos, pero no hay que trabajar con un software específico.
  3. No es fácil llegar a los libros en español porque no aparecen en los listados todos los libros publicados.  En Libros en Español aparecen solamente los “Top Selling” y los “New Arrivals”, pero ambas listas son muy pobres.  También se puede entrar por “género” y de ahí buscar en la pestaña de libros en español, pero  de esta manera, tampoco aparecen todos los libros. Por ejemplo en el género “Ciencia Ficción y Fantasía” no encontré los libros de Fernando Trujillo Sanz o César García Muñoz, o  en romántica los de Nieves García Bautista. (Este problema puede que esté limitado a Estados Unidos).
Sansung Galaxy es una de las mejores tabletas en el mercado.

Sansung Galaxy es una de las mejores tabletas en el mercado.

Muchas de las tabletas con sistema Androide vienen con promoción para Google Play. Por ejemplo esta Galaxy Pro  viene con un crédito de $25 para Google play, 1 año gratis para Gogo in-flight, un sistema paa tener acceso a internet en los vuelos aéreos, y 50 GB en Dropbox.

Muchas de las tabletas con sistema Androide vienen con promoción para Google Play. Por ejemplo esta Galaxy Pro viene con un crédito de $25 para Google play, un año gratis para Gogo in-flight, un sistema para tener acceso a internet en los vuelos aéreos, y 50 GB en Dropbox.

A modo de colofón me resta decir que la experiencia de varios autores independientes que han explorado esa plataforma es positiva en todos los casos. Fernando Trujillo Sanz, uno de los pioneros entre los autores independientes que publicó en Amazon, tiene todos sus libros en Google Play. “La verdad es que vendo más que en ninguna otra tienda desde este año” me dijo. “En cualquier caso, lo que más nos interesa a los autores es que se reparta la venta entre varias tiendas para que ninguna domine el mercado, más todavía si las nuevas tiendas pagan mejor a los autores”, agregó.

Si quieres explorar cómo vender un libro en Google Play puedes chequear esta lista de pasos.