No es el e-reader el que dominará las futuras ventas de libros, es el teléfono. Los editores se  están replanteando el diseño de libros para la pequeña pantalla

 

Ilustraci'on Kagan Mcledd

Ilustraci’on Kagan Mcledd

Desde que los primeros lectores electrónicos portátiles se introdujeron en la década de 1990, la revolución digital de  la lectura  ha  vuelto el mundo editorial al revés. Pero, contrariamente a las predicciones tempranas, no es el e-reader que  impulsa la venta de libros, es el teléfono.

El futuro de la lectura digital está en el teléfono“,  dijo Judith Curr, editora de  Simon & Schuster (Atria Books).  “Va a estar en el teléfono y  va a estar en el papel.

Por ahora, las tabletas como el iPad y el Kindle Fire siguen siendo las plataformas más populares para leer libros digitales. Según Nielsen, el porcentaje de compradores de libros electrónicos que leen principalmente en tabletas llegó a un 41% en el primer trimestre de 2015, comparado con 30% en 2012.

Pero lo que ha capturado la atención de los editores es el aumento en el número de personas que leen en sus teléfonos. En una encuesta de Nielsen de 2.000 personas en diciembre pasado, alrededor del 54% de los compradores de libros electrónicos dijeron que usaban teléfonos inteligentes para leer sus libros, al menos, una parte del tiempo. Eso resulta un crecimiento del 24% en 2012, según un estudio independiente encargado por Nielsen.

Mientras tanto, aquellos que leen principalmente en los lectores electrónicos, como el Kindle y Nooks, cayó en el mismo período a un 32% de un 50% poco tiempo atrás. Incluso la lectura en tableta ha disminuido recientemente a 41% en el primer trimestre de este año de un 44% en 2014.

El aumento de la lectura en el teléfono está empujando a los editores a replantearse la forma en que los  libros se diseñan, comercializan y venden, teniendo en cuenta las pantallas más pequeñas. También está provocando preocupación sobre si el pensamiento profundo y concentrado es posible en medio de los zumbidos y alertas que vienen con los teléfonos.

Una de las razones por las que la gente está leyendo en los teléfonos es la comodidad. Si usted está de pie en la cola de la charcutería o esperando el metro o el tren, es díficil tener un libro impreso, un e-reader o una tableta en la mano. Pero lo más probable es que usted  tenga un teléfono inteligente. Cerca del 64% de los adultos estadounidenses posee hoy un teléfono inteligente, por encima del 35% en la primavera de 2011, según el Centro de Investigación Pew . Forrester Research, una firma de investigación y asesoría de suscriptores de teléfonos inteligentes  asegura que  el 80,8% de la población de Estados Unidos en 2019 usará un teléfono inteligente.

El mejor dispositivo para leer en es el que usted tiene con usted“, dijo Willem Van Lancker, co-fundador y director del servicio de suscripción de libros Oyster. “No requiere planificación. Mi estantería en casa no me sirve  cuando estoy en el parque “.

Amazon también ha observado el desarrollo. Entre todos los nuevos clientes que utilizan Kindle, la aplicación Kindle para teléfono inteligente es  el segmento de más rápido crecimiento, dijo una portavoz de Amazon, que no quiso revelar cifras. Entre los que usan la aplicación Kindle están los dueños de  iPhone 6 o 6 Plus.

Para involucrar a los lectores, los editores están ahora experimentando con maneras de hacer la experiencia de la lectura en móvil mejor. Están diseñando cubiertas de libros con las pantallas de teléfonos inteligentes en mente. (Las letras manuscritas o fuentes pequeñas pueden no ser legibles). El marketing ahora es a través de boletines de correo electrónico, mensajes de Facebook  y artículos en blogs para ser leídos en los teléfonos. Y algunos editores están tratando de atrapar a la gente en el camino, ofreciendo acceso gratuito a libros electrónicos en los aeropuertos, hoteles y trenes.

“¿Cómo puedo llegar a alguien que tal vez no estaba pensando en un libro hace dos minutos?”, dijo Liz Perl, el director de marketing de Simon & Schuster, que se ha asociado con Foli, una plataforma móvil de distribución que ofrece libros electrónicos gratuitos en coordenadas GPS específicas. “La opción de lectura en cualquier lugar es increíble. Es una obligación para nosotros como editores encontrar a esas personas “.

A través de la aplicación móvil Foli diseñada para iPhone y iPad, Simon & Schuster  ofrecieron el pasado mayo The Wright Brothers de David McCullough de manera gratuita en más de 50 aeropuertos de Estados Unidos. En junio, ofrecieron Yoga for Life de Colleen Saidman Yee en Times Square durante el festival de yoga en Nueva York. Ahora Simon & Schuster  ofrece libros electrónicos gratuitos en hoteles y salones del aeropuerto en Nueva York, California, Missouri, Florida, Texas y Hawai. Los usuarios pueden leer lo que quieran de cada libro de manera gratuita, siempre y cuando se quedan en la zona geográfica establecida.

A principios de este año, Penguin Random House presentó extractos gratuitos de e-books en trenes Amtrak, incluyendo, naturalmente, Paula Hawkins de La chica del tren.

El mundo literario está dividido acerca de si un teléfono puede ofrecer la experiencia de la lectura profunda y concentrada. Sin embargo, los eruditos que estudian este tema reconocen que los teléfonos inteligentes son una parte importante de los esfuerzos para mejorar la alfabetización en los países en desarrollo donde los libros y las computadoras están fuera del alcance de muchas personas. La lectura en un teléfono es mejor que no leer en absoluto, coindicen los expertos.

Anna Todd, la escritora de la serie  AFTER publicada en  la plataforma Wattpad, argumenta que los teléfonos están animando a la gente a leer más. Wattpad tiene 40 millones de usuarios mensuales —casi el 90% de los cuales son en dispositivos móviles.  La serie de Todd  generó  1. 3 mil millones de lecturas y un acuerdo para un libro con Simon & Schuster.

Nadie espera que los teléfonos sustituyan a los libros impresos por completo,  incluso los lectores que lo usan no dejan de reconocer los dispositivos tienen inconvenientes.  Pero muchos lectores afirman que se pueden concentrar adecuadamente en la lectura.

 Resumen de un artículo publicado en The Wall Street Journal.
Cortesía de Modesto Arocha, de Alexia Library.